福岡県飯塚市:“ブロックチェーンストリート”開設の試み


まとめ
福岡県飯塚市は、飯塚市幸袋の長崎街道を中心に、「ブロックチェーン」と「再生した古民家群」を活用した“ブロックチェーンストリート”プロジェクトを新たに発足した。ブロックチェーンエンジニアや企業が連携できる環境を整えることで、業界の成長と住みやすさを醸成していく狙いだ。

飯塚市幸袋の旧伊藤伝右衛門邸前の長崎街道を中心にブロックチェーンと再生した古民家群を活用した“ブロックチェーンストリート”開設が始まる。福岡県飯塚市(いいづかし)はこれに向けての活動を、株式会社カグヤ株式会社chaintope株式会社ハウインターナショナルとともに本格的に行なっていくと発表した。また8月21日には、同構想の核となる古民家で共同記者発表も行われた。

背景と経緯

飯塚市は、福岡県北部のほぼ中央に位置し、人口約13万人、面積約214平方キロの福岡県内で4番目の人口を擁する自治体だ。

かつて飯塚市は筑豊炭田の中心部として栄えていたが、エネルギー革命によって石炭産業が衰退するとともに人口減少や経済の疲弊が大きく進んだという苦い過去がある。しかしこの状況を打開するため、3つの大学を擁する利点を生かし、文化性・創造性を備えた国際的な情報産業都市となるべく、2003年に政府の構造改革特区の第1弾として「飯塚アジアIT特区」の認定を受けた。さらに、2013年にアメリカ・シリコンバレーの一角であるサニーベール市と友好交流関係協定を締結、2016年には姉妹都市協定を締結するなど地域振興策を着実に実行してきた都市である。

現在、大規模なブロックチェーン技術の利用拡大に伴い、世界的にエンジニア不足が課題であること、その様な状況にも関わらず飯塚市内に複数のブロックチェーン関連企業がある。

またNHKの連続テレビ小説「花子とアン」でも有名になった旧伊藤伝右衛門邸前の長崎街道沿いを中心に複数の古民家があり、そのうちの1つとなる聴福庵(ききふくあん)を再生させた実績を持つカグヤにおいても、社長が飯塚市出身・在住だ。

それらの条件を活かして“仕事”と“暮らし”を融合させた、ブロックチェーンエンジニアや企業が連携できる環境を整えることにより、社会課題となっているエンジニアの健康維持と更なる創造性の発揮を助けることもできると判断した。これらの理由から、ブロックチェーン×古民家の“ブロックチェーンストリート”開設を決定した。

今回のプロジェクトの内容

2020年春を目標に、市内に存在する古民家群を再生させ、それらをシェアオフィスやコワーキングスペース、コリビング、シェアハウス、宿泊施設として、国内外のブロックチェーンエンジニアや企業が集い、連携できる環境を整える事を明らかにしている。さらに、これらを活用して定期的にブロックチェーン関連のイベントやハッカソンを開催し、飯塚で最先端のブロックチェーンの情報に触れて学ぶことができる環境を生み出したい考えだ。また、将来的には飯塚が世界で最先端のブロックチェーンの情報と技術の集積地となることも目指している。

そしてエンジニアや経営者、外国人旅行客などに人気があり、自律神経を整える作用も高いサウナを併設した、ブロックチェーンエンジニアが暮らしながら働ける道場や自然農法で作ったお米や野菜などを使った食事処の開設も予定している。健康的に最先端のブロックチェーン技術の研究開発やプロジェクト推進ができる環境とコミュニティを提供していく。

飯塚市内にブロックチェーンの共同研究をできる大学が複数あること、起業支援の仕組みやベンチャーインキュベーション施設があることは強みとしてあげられる。今回これらの強みを活かし、ブロックチェーン技術の研究、学習、起業及び実証実験、ネットワーキングまで一気通貫で行える環境を提供する予定だ。また飯塚市にブロックチェーンベンチャーを多数生み出し、世界中からブロックチェーンの関連企業も誘致することで、飯塚市を中心に筑豊(ちくほう)地域全体をブロックチェーンのシリコンバレーとしていきたいという。

ブロックチェーンストリート構想は、最先端の技術と日本の文化遺産を軸に世界を対象とする新しい地方創生モデルの確立を目指している。それだけでなく、国内外の企業誘致やエンジニアの交流を通して、ローカルからグローバルに繋がるグローカル社会を実現させることも1つの目標である。

記者会見の際に、片峯市長は「福岡県と力を合わせ、飯塚市のみならず福岡県が、日本そして世界のブロックチェーン技術の研究先進地域になっていくことに協力できることを飯塚市としても誇りにしたい。”飯塚市といえば”と堂々と言えるものを、色々な立場の方々と力を合わせ創っていきたい。」と述べている。

株式会社カグヤ

人々の関係性が希薄な無縁社会と呼ばれる現代、カグヤは子どもの叡智(えいち)から学び、子縁社会の甦生を目指す社会変革集団だ。 「数世代先の子どもたちのことを考えた行動」を原則にした経営戦略を掲げ、SDGsに則った本質的事業を展開している。

  • 社名: 株式会社カグヤ
  • 代表: 野見山 広明
  • 所在地: 東京都新宿区

株式会社chaintope

「ブロックチェーンインテグレーターとして社会にブロックチェーンを実装する」ことをミッションとして掲げるブロックチェーンテクノロジーカンパニーである。ブロックチェーンのコアテクノロジー開発(研究開発メイン)に強みを持ち、概念実証やシステム開発などの案件受注の他、独自のプロトコルレイヤーソリューションの開発を進めている。

  • 社名: 株式会社chaintope
  • 代表: 正田 英樹
  • 所在地: 福岡県飯塚市

株式会社ハウインターナショナル

モバイル・クラウド導入支援と自社サービス提供を行う、AWSのAPNコンサルティングパートナーである。
ブロックチェーンを活用したシステム開発も行いつつ、「地域を主役にするシステム開発」を掲げており、“地方創生活動を支援し、人の交流を応援する”GrainPlatformなどのサービスを提供している。

  • 社名: 株式会社ハウインターナショナル
  • 代表: 田中 貴規
  • 所在地: 福岡県飯塚市
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